中国儿童什么时候学习外语较为合适?

来源:中华时报    作者:廖慧敏    发布时间:2022-08-01    

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近年来,我国有不少幼儿院都开设有外语(主要是英语)课程,有的儿童在没有进入幼儿院前就开始学习外语;而母语(主要是汉语)教育常被忽略。那么,中国儿童什么时候开始学习外语较为合适呢?这是一个很现实而且急需解决的大问题。

儿童在幼儿院期间教师及父母一定要学会善于引导与他们交流,核心是要提高其语感,重要是培养其兴趣。这时候儿童应学会简单的母语(除非打算移民),培养与人沟通的能力。除了培养与人沟通的能力,也需要教师和家长多带儿童出去接触各种各样不同的事物,多给他们锻炼的机会或者通过提高他们的认知能力,让他们的语言表达变得更丰富。

儿童生活的环境离不开语言交流,他们学习母语通过观察、领会、模仿成年人,加上到了一定的年龄在教师和家长的引导下,从一个字一个词开始在生活中慢慢积累。外语同样需要环境,这就是所谓的“语感”;在语感的作用下,儿童很快就学会外语的基本知识(主要是单词)。然而,不少儿童在没有学好母语的情况下就开始学习外语,这对他们的将来学习非常不利。

国内一些专家认为儿童学习外语应该从低龄化做起,因为在他们小的时候,模仿能力非常强,而且学习记忆词汇非常快,无论教什么他们都能够做到照单全收,所以从幼儿开始学习外语就显得非常重要。这些专家还认为儿童学习外语的最佳时间是4-8岁,这个年龄段学习外语,他们非常轻松,没有任何负担;这样就能培养起儿童的外语学习兴趣,而且还能提高他们的外语学习积极性和主动性。

但据另一些专家介绍,语言环境会对儿童的语言能力产生一定的负面影响,严重者甚至会导致语言思维混乱。他们建议:儿童最好10岁后开始学习外语。过早学习反而会影响儿童学习外语的正确发音;也会影响儿童学习兴趣或认知能力,变得迟钝和模糊,表现出“认知的边际效率递减”的趋势;还会影响儿童的逻辑思维的发展,同时也可能事倍功半,付出的努力没有收到期望的回报。

英语教育家、有“中国应用语言学之父”美誉的桂诗春先生在2011年接受媒体采访时说过:“外语不是靠背书本学到的,不是靠提早学到的,而是在有使用需要的时候才能学到的。提前学没用,我一直反对在幼儿园、小学低年级就学外语。因为学外语最怕反反复复炒冷饭,结果成了夹生饭。”他认为学外语最主要是看有没有外语环境和交际需要,不单是对我国中小学儿童,对大学生来讲也是一样。

儿童过早学习外语,无异于“拔苗助长”。外语在各类升学考试中的重要性以及我国国际经济贸易和技术交流的发展,使得越来越多的家长都尽早让孩子学习外语;但是,这种提前学习会影响到他们将来的兴趣和其他科目的学习。语文教育家周仪荣先生在本世纪初举行的“语言与教育”学术讲座中指出:“外语虽然很重要,但中国儿童首先要学好汉语,然后再学外语。”他认为我国儿童目前应该从小学四年级开始学习外语较为合适。

语言是大自然赋予人类的一项神奇能力,也是人类交流的一个重要工具。人类的语言系统主要包括听、说、读、写四个部分,而听其实是最基础的一个部分,更是最能够储备多元化的语言环境。总之,需要根据儿童语言发展的特点,制作出针对性的语言发展计划,使得他们的语言可以很快得到提高。至于儿童几岁开始学外语,那是因人而异或见仁见智的问题,更是人们普遍关心的教育问题,但这些问题值得大家深入探讨。


文/廖慧敏(作者单位:香港教育大学研究生院)


责任编辑:中时
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